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La vérité derrière 10 mystères historiques

L’histoire est pleine de récits dramatiques qui sont bien connus et souvent répétés. Mais que faire si une partie des plus célèbres histoires – les cas de Dr Crippen, Jeanne d’Arc, ou Jack l’éventreur – ne se sont pas déroulés tout à fait comme nous le supposons? Ici, Megan Westley revisite 10 mystères historiques…

 

1) Le Princesse Romanov perdue

Quand le tsar Nicolas II et sa famille ont été sauvagement assassinés par des soldats bolcheviques en 1918, le monde a regardé cela avec horreur. Après la fusillade, cependant, des rumeurs circulaient que la plus jeune fille du tsar, la grande-duchesse Anastasia, s’était peut-être échappé.

Plusieurs femmes se sont manifestées plus tard revendiquant son identité, la plus célèbre Anna Anderson, qui s’était inspirée du film de 1956 Anastasia. L’évasion semblait possible lorsque les corps de seulement trois des quatre filles ont été découverts dans un charnier en 1991.

Même aujourd’hui, les théories sur le sort d’Anastasia persistent. Malheureusement, ce que beaucoup ne réalisent pas est que le corps de la quatrième fille Romanov a été découvert en 2007.

2) Le médecin de la mort

Le Dr Hawley Harvey Crippen est devenu l’un des assassins les plus infâmes de la Grande-Bretagne lorsque le corps de son épouse Cora a été découvert dans le sous-sol de leur maison, en 1910. Il a ensuite été arrêté, jugé, reconnu coupable et exécuté.

Cce que très peu de gens savent, cependant, c’est que les tests d’ADN 2007 sur le corps dans le sous-sol ont prouvé non seulement que la victime n’était pas Cora, mais qu’il était de sexe masculin. La preuve a démontré que Crippen était innocent du crime pour lequel il a été pendu. Fait intéressant, deux semaines avant l’exécution, il écrit: «Je suis innocent et un jour des preuves seront trouvées pour le prouver”.

3) Le jugement de l’opinion publique

Lizzie Borden, célèbre pour avoir “pris une hache et donné à sa mère quarante claques”, a été qualifiée de meurtrier depuis plus de 120 ans.

Le mari et sa femme, Andrew et Abby Borden ont été retrouvés morts dans leur maison du Massachusetts par la fille d’Andrew, Lizzie, en 1892, ayant chacun été frappé à plusieurs reprises avec une hache. Lizzie, professeur de l’école du dimanche apparemment respectable, est rapidement devenue la principale suspecte en raison de sa haine pour sa belle-mère et le désir de liberté financière.Son procès en 1893 a fait sensation dans les médias.

Bien que Borden a été acquittée, la communauté locale a montré un niveau de suspicion qui n’a jamais faibli. Certes, elle avait l’air coupable, mais on oublie qu’elle est techniquement innocente.

4) Richard III: roi gentil ou oncle perfide?

Il est probable que Richard a agi selon sa conscience en prenant le trône de son neveu. Il y avait des preuves solides suggérant que le mariage d’Edward IV était bigame, ce qui rend le futur roi illégitime: des principes religieux que Richard ne pouvait tolérer.

Ayant fermement retiré ses neveux du trône, il ya peu de raisons que Richard ait ordonné leur mort. Un candidat bien plus probable était son successeur, Henri VII, dont la demande était légitime.

 

5) Qu’est-il arrivé à Amelia Earhart?

En 1937, Amelia Earhart, l’un des aviateurs les plus célèbres du monde, a apparemment disparu sans laisser de traces lors d’une tentative de tour du monde. Bien que les recherches aient commencé une heure après le dernier message enregistré, rien n’a jamais été trouvé, et son sort reste l’un des plus grands mystères de tous les temps historiques.

Ou est-elle? En fait, le corps d’une femme a été découvert sur l’île Gardner, une partie des îles Phoenix, Kiribati, dans le Pacifique occidental, en 1940. Il y avait avec elle un feu de camp, un sextant de navigation, et des restes de chaussures. Il s’agissait d’une femme de race blanche d’origine nord-européenne, ayant approximativement la taille de Earhart.

Les expéditions menées depuis 2001 ont trouvé d’autres preuves suggérant la présence d’une femme américaine vivant dans les années 1930. Il est possible que Earhart ait vécu comme un naufragé après un atterrissage d’urgence.

earhart

6) Un assassinat impossible

En 1886, Adélaïde Bartlett a été jugée et accusée d’avoir tué son mari, Edwin, qui avait été empoisonné en mangeant du chloroforme. Le jury a été contraint de la déclarer innocente car aucune explication convaincante ne pouvait être formulée concernant la manière dont le poison avait été administré. Le chloroforme, en cas d’ingestion, provoque des vomissements et ne laisse pas de traces dans l’œsophage.

Beaucoup considèrent encore que les moyens utilisés pour l’assassiner restent un mystère, en dépit du fait que l’auteur du crime Christianna Brand a plus tard trouvé une explication. Il a été prouvé que le chloroforme versé dans de l’eau de vie reste suspendu à l’intérieur, ce qui signifie que le poison peut être avalé en entier, sans laisser de traces. Le vrai mystère est de savoir s’il s’agit d’un assassinat ou d’un suicide.

7) Pourquoi Jeanne d’Arc est morte?

Demandez à la plupart des gens pourquoi Jeanne d’Arc fut brûlée sur le bûcher, et la réponse habituelle est «hérésie». La soi-disant Pucelle d’Orléans a osé prétendre que Dieu l’avait guidée à combattre comme un soldat pendant la guerre de Cent Ans. Bien que ce soit techniquement vrai, la vraie raison de son exécution en 1431 est différente.

En mai 1430, Jeanne a été capturée et emprisonnée par ses ennemis Anglais et Bourguignons. Un procès pour hérésie a débuté en 1431, en mettant l’accent sur sa foi et ses visions. L’infraction de porter des vêtements masculins – également une hérésie – a été poursuivie. Ce que Jeanne avait fait à plusieurs reprises, tout d’abord comme soldat en armure, et plus tard au cours de son emprisonnement comme moyen de défense contre le viol.

Elle a finalement été exécuté pour le fait de se travestir après avoir encore une fois porté des vêtements masculins, malgré le fait d’avoir promis de ne plus recommencer.

8) L’«inévitable» collision du Titanic

Les films sur la disparition du Titanic montrent les vigies pris par surprise par un iceberg dans la nuit. Bien que cette image soit assez précise, la collision entre le navire et l’iceberg n’a pas été aussi inévitable qu’il y paraît.

La vérité est que l’iceberg aurait pu être évité avec une paire de jumelles. Ces dernières faisaient partie de l’équipement du Titanic, mais ont été enfermées dans une boîte sur le nid de vigie. La clé était détenue par l’officier en second David Blair, qui a été remplacé à la dernière minute dans un remaniement d’équipage avant que le navire quitte le port. Blair avait la clé avec lui, ce qui signifie que l’équipage n’a pas eu l’occasion de repérer l’iceberg à temps pour l’éviter.

 

9) Le journal de Jack l’Eventreur

L’identité de Jack l’Eventreur, qui a terrorisé les rues de Londres, est sans doute l’un des mystères historiques les plus disputé de tous les temps. L’affaire semblait avoir été résolue en 1992, lorsque le journal d’un marchand de coton de Liverpool, James Maybrick refait surface. Le journal, mais ne précisant pas le nom de Maybrick, contient des références à sa vie et sa famille, ainsi que des descriptions des crimes de l’éventreur qu’aucun contemporain – mis à part le tueur lui-même – aurait pu avoir connaissance.

Le document a fait sensation, et beaucoup de gens aujourd’hui croient encore que Maybrick était le tueur. Cependant, Michael Barrett, l’homme qui a «trouvé» le journal, a reconnu qu’il était faux seulement trois ans plus tard, en 1995.

Un différend sur l’authenticité de ce journal est encore d’actualité, mais il subsiste encore de sérieux doutes sur la culpabilité de Maybrick.

 

10) Le procès des sorcières de Salem

Les textes sur les présumées sorcières dans le village de Salem américain au cours de 1692 ont donné lieu à l’un des plus grands malentendus de l’histoire. Bien que l’on croit communément que les coupables ont été brûlés à mort, cette méthode d’exécution n’a jamais été réellement utilisée.

Au total, 19 hommes et femmes ont été reconnus coupables de sorcellerie, tandis que des centaines d’autres ont été accusés. Les «coupables» ont en fait été tous pendus, tandis qu’un homme a été écrasé à mort pour avoir refusé d’être jugé.

Un dernier mystère subsiste, celui de l’«envoûtement» des jeunes femmes, qui a déclenché l’hystérie initiale et les arrestations, peut également être facilement expliqué. Cela a été causé par l’empoisonnement par l’ergot du seigle qui a infecté la céréale, ce qui a causé des vomissements, des hallucinations, et une sensation de quelque chose qui rampe sous la peau.

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